IND vs PAK New York Stadium: নিউ ইয়র্কে ওয়াংখেড়ের মতো স্টেডিয়ামে আয়োজিত হবে ভারত-পাক ম্যাচ
IND vs PAK (Photo Credit: Sportskeeda/ Twitter)

নিউইয়র্কের কাছে নবনির্মিত নাসাউ কাউন্টি আন্তর্জাতিক ক্রিকেট স্টেডিয়ামের (Nassau County International Cricket Stadium) উদ্বোধন অনুষ্ঠানে বুধবার, বিশ্ব ক্রিকেট সংস্থা জুনে আসন্ন টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপের মাধ্যমে খেলার পরিধি প্রসারিত করার জন্য উৎসাহ প্রকাশ করেছে। টাইমস অফ ইন্ডিয়ার খবর অনুসারে, ৩৪ হাজার আসনের ক্ষমতা সহ, স্টেডিয়ামটি ফ্লোরিডায় প্রস্তুত ড্রপ-ইন পিচগুলির পাশাপাশি লাস ভেগাস ফর্মুলা ওয়ান সার্কিটের মতো গঠন রয়েছে এই স্টেডিয়ামের। বিশ্বকাপের আটটি ম্যাচের মধ্যে স্টেডিয়ামটিতে ৯ জুন বহুল প্রত্যাশিত ভারত-পাকিস্তান ম্যাচ অনুষ্ঠিত হবে। ২০ ওভারের এই টুর্নামেন্ট যৌথভাবে আয়োজন করবে ওয়েস্ট ইন্ডিজ ও মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের নিউইয়র্ক, ফ্লোরিডা ও ডালাসে। অ্যাডিলেড ওভালের কিউরেটর ড্যামিয়েন হফের পক্ষে নাসাউতে ক্রিকেট স্টেডিয়াম তৈরি করা আইসিসির জন্য একটি বিশাল চ্যালেঞ্জ ছিল। হাফ ২০১৩ সালে অ্যাডিলেডে প্রথম ড্রপ-ইন পিচ তৈরি করেন এবং নাসাউ কাউন্টি গ্রাউন্ডের সর্বশেষ স্ট্রিপগুলি ব্যাট এবং বলের মধ্যে ভারসাম্যের প্রতিশ্রুতি দেয়। ICC T20 WC Warm-Up Match: টি-২০ বিশ্বকাপের প্রস্তুতি ম্যাচ মিস করতে পারে পাকিস্তান-ইংল্যান্ড

হাফ বলেন, 'ড্রপ-ইন পিচ নিয়ে মানুষের উদ্বিগ্ন হওয়া উচিত নয়। তারা বিশ্বজুড়ে প্রমাণিত, অবশ্যই অস্ট্রেলিয়ায় কিছু সেরা ক্রিকেট ড্রপ-ইন পিচে খেলা হয় এবং সেটা সত্যিই সফল।' আইসিসির হেড অব ইভেন্টস ক্রিস টেটলি (Chris Tetley) সংবাদ সম্মেলনে বলেন, 'আমরা যে কোনো জায়গায় খেলা চালাতে পারি এবং ম্যাচটি নিয়ে আমাদের আগ্রহ অনেক বেশি হবে। আমরা যে খবরগুলো দেখেছি এবং খোদ মার্কিন যুক্তরাষ্ট্র তথা বিশ্বজুড়ে ক্রিকেট মিডিয়ার কভারেজ পেয়েছে। আইসিসির কোনো ইভেন্টে এমনটা আগে দেখিনি।' ২০২৮ সালে লস অ্যাঞ্জেলেস অলিম্পিকে পাঁচটি নতুন খেলার একটি হিসেবে দেখা যাবে টি-টোয়েন্টি ক্রিকেটকে।