March's ICC Men’s Player of the Month Nominees: জোড়া শতকে আইসিসির মার্চ সেরা মনোনয়নে কামিন্দু মেন্ডিস, বাকি রয়েছেন যারা
Kamindu Mendis (Photo Credit: @SriLankaTweet/ X)

গত ২০২৪ সালের মার্চে আইসিসি মেনস প্লেয়ার অব দ্য মান্থের মনোনয়নের তালিকায় যথাক্রমে আয়ারল্যান্ড ও নিউজিল্যান্ডের দুই পেসার মার্ক অ্যাডায়ার (Mark Adair) ও ম্যাট হেনরি (Matt Henry) শ্রীলঙ্কার অলরাউন্ডার কামিন্দু মেন্ডিসের (Kamindu Mendis) সঙ্গে যোগ দিয়েছেন। ২০২২ সালের পর প্রথমবার শ্রীলঙ্কার সেটআপে ফিরে আসা কামিন্দুর এক মাস ছিল মনে রাখার মতো। বাংলাদেশের বিপক্ষে টি-টোয়েন্টি সিরিজে করেছেন ৬৮ রান। তার সেরা পারফরম্যান্স দ্বিতীয় টি-টোয়েন্টিতে এসেছিল, যেখানে তিনি ৩৭ রান নিয়ে তার দলের পক্ষে সর্বোচ্চ স্কোরার ছিলেন। তবে তার সেরা মুহূর্তটি আসে সিলেটে বাংলাদেশের বিপক্ষে প্রথম টেস্টে। সবুজ উইকেটে ব্যাট করতে নেমে আয়োজক পেসারদের ৫ উইকেটে ধুঁকতে থাকা শ্রীলঙ্কার অবস্থা ছিল শোচনীয়। তবে ধনঞ্জয়া ডি সিলভার সঙ্গে জুটি বেঁধে ষষ্ঠ উইকেটে ২০২ রানের জুটি গড়েন কামিন্দু। শ্রীলঙ্কা ২৮০ রানে শেষ করতে সক্ষম হয় এবং তারপরে বাংলাদেশকে ১৮৮ রানে অলআউট করে তাঁরা। দ্বিতীয় ইনিংসে কামিন্দু আট নম্বরে নেমে সপ্তম উইকেটে ধনঞ্জয়ার সঙ্গে ১৭৩ রানের জুটি গড়েন তিনি। ১৬টি চার ও ৬টি ছক্কায় ১৬৪ রানের কেরিয়ার সেরা ইনিংস খেলেন। BAN vs SL 2nd Test Result: দ্বিতীয় টেস্ট ১৯২ রানে জিতে বাংলাদেশের বিপক্ষে ২-০ ব্যবধানে সিরিজ জয় শ্রীলঙ্কার

মার্ক অ্যাডায়ার (Mark Adair) ২০১৯ সালে আন্তর্জাতিক ক্রিকেটে অভিষেকের পর থেকে সব ফরম্যাট মিলিয়ে আয়ারল্যান্ড সেটআপের অবিচ্ছেদ্য অংশ এবং মার্চে আফগানিস্তানের বিপক্ষে তার দলের ঐতিহাসিক টেস্ট জয়ে গুরুত্বপূর্ণ ভূমিকা পালন করেন। প্রথম ইনিংসে বল হাতে অ্যাডায়ারের অসাধারণ পারফরম্যান্স তাকে প্রথম পাঁচ উইকেট এনে দেয়। তার ৩৯ রানে ৫ উইকেট আফগানিস্তানকে মাত্র ১৫৫ রানে অলআউট করে দেয়। এরপর দ্বিতীয় ইনিংসে ইব্রাহিম জাদরান, রহমত শাহ ও হাশমতউল্লাহ শাহিদির গুরুত্বপূর্ণ উইকেট তুলে নিয়ে আফগানিস্তানকে ২১৮ রানে গুটিয়ে দেন তিনি। আয়ারল্যান্ড তাদের প্রথম টেস্ট ম্যাচ জয়ের জন্য ১১১ রানের লক্ষ্য তাড়া করে। খেলায় তার দুর্দান্ত পারফরম্যান্সের জন্য অ্যাডায়ার প্লেয়ার অফ দ্য ম্যাচ হন। তার আট উইকেট এসেছে মাত্র ১১.৮৭ গড়ে। এছাড়া ওয়ানডে সিরিজে তিন উইকেট ও পরবর্তী টি-২০ সিরিজে পাঁচ উইকেট নেন তিনি।

শক্তিশালী অস্ট্রেলিয়ার বিপক্ষে লাল বলের অসাধারণ ফর্ম দেখিয়েছেন পেসার ম্যাট হেনরি। নিউজিল্যান্ডে সদ্য সমাপ্ত ট্রান্স-তাসমান ট্রফিতে অস্ট্রেলিয়া ২-০ ব্যবধানে জিতলেও হেনরি ১৫.৭ গড়ে ১৭ উইকেট নেন, যার মধ্যে দুটি পাঁচ উইকেট রয়েছে। এছাড়াও, ২৫.২৫ গড়ে ১০১ রান করেছেন ম্যাট। প্রথম টেস্টে ৫/৭০ ও ৩/৩৬ উইকেটের সঙ্গে ব্যাট হাতে ৪২ ও ১৪ রান যোগ করেন। ক্রাইস্টচার্চে প্রথম ইনিংসে ব্ল্যাক ক্যাপসরা মাত্র ১৬২ রানে অলআউট হয়ে গেলেও হেনরি অস্ট্রেলিয়ার সাত ব্যাটসম্যানকে আউট করে তাদের লিড ৯৪ এ রাখেন। এরপর তরুণ বেন সিয়ার্সের সঙ্গে জুটি বেঁধে অস্ট্রেলিয়ার বিপক্ষে ৩৪/৪ করেন হেনরি। মিচেল মার্শ ও অ্যালেক্স ক্যারির দুর্দান্ত ইনিংস শেষ পর্যন্ত সফরকারীদের ঘরে ফেরালেও হেনরির ফর্ম ছিল সেরা।