O.J Simpson Died: মারা গেলেন মার্কিন মুলুকের সবচেয়ে বিতর্কিত হত্যার অভিযোগ থেকে মুক্তি পাওয়া ফুটবলার ওজে সিম্পসন
OJ Simpson (Photo Credit: @TheBeaverton/ X)

আমেরিকান ফুটবল আইকন ওজে সিম্পসন (O.J Simpson) যার খেলাধুলার গৌরবময় কেরিয়ার ১৯৯৪ সালে তার স্ত্রী এবং তার বন্ধুকে হত্যার অভিযোগে দায়ে অন্ধকারে ঢেকে যায় ৭৬ বছর বয়সে মারা গেছেন। ESPN-এর খবর অনুসারে, বুধবার মারা যান এই ফুটবল আইকন। তবে সোশ্যাল মিডিয়ায় গতকাল রাতে অফিসিয়াল এক্স অ্যাকাউন্টের মাধ্যমে এ ঘোষণা করে তার পরিবার। পোস্টে লেখা, '১০ এপ্রিল, আমাদের বাবা ওরেনথাল জেমস সিম্পসন, ক্যান্সারের সাথে লড়াইয়ের পর মারা যান। তাকে ঘিরে ছিলেন তার সন্তান ও নাতি-নাতনিরা। রূপান্তরের এই সময়ে, তার পরিবার অনুরোধ করে যে আপনারা দয়া করে গোপনীয়তা এবং অনুগ্রহের ইচ্ছাকে সম্মান করুন।' সিম্পসনকে শেষ পর্যন্ত লস অ্যাঞ্জেলেসে তার স্ত্রী নিকোল ব্রাউন সিম্পসন এবং তার বন্ধু রোনাল্ড গোল্ডম্যানকে ছুরি দিয়ে হত্যার অভিযোগ থেকে খালাস দেওয়া হয় যা সেই সময়ের অন্যতম চাঞ্চল্যকর এবং বিতর্কিত বিচার হিসেবে সারা আমেরিকায় পরিচিত হয়। এই বিচারের পরে তার জীবন বদলে যায় যখন তিনি একজন ক্রীড়া আইকন থেকে বিতর্কিত নির্বাসনে থাকা সেলিব্রিটি হিসেবে পরিচিত হন। Luke Fleurs Hijack Killing: দক্ষিণ আফ্রিকার ফুটবলার লুক ফ্লেয়ার্সের ছিনতাই-হত্যা মামলায় গ্রেফতার ৬

আমেরিকান ফুটবল মাঠে অবশ্য তিনি সর্বকালের অন্যতম সেরা রানিং ব্যাক হিসাবে কেরিয়ার তৈরি করেন। তিনি বাফেলো বিল এবং সান ফ্রান্সিসকো ৪৯-এর প্রতিনিধিত্ব করেন। দক্ষিণ ক্যালিফোর্নিয়া বিশ্ববিদ্যালয়ে ১৯৬৮ সালে, সেরা কলেজ ফুটবল খেলোয়াড়ের সম্মান হিজম্যান ট্রফি পান তিনি। ১৯৭৩ সালে তাকে লিগের সর্বাধিক মূল্যবান খেলোয়াড় (এমভিপি) নির্বাচিত করা হয়। ১৯৮৫ সালে সিম্পসনকে প্রো ফুটবল হল অফ ফেম সম্মান দেওয়া হয়। খেলাধুলা থেকে অবসর গ্রহণের পরে, তিনি ধারাভাষ্য এবং অভিনয়ের মাধ্যমে লাইমলাইটে প্রাসঙ্গিক ছিলেন।

এরপর ১৯৯৪ সালে সিম্পসনের জীবন খারাপের দিকে মোড় নেয় যখন তার স্ত্রী এবং বন্ধুর মৃতদেহ তার বাড়ির বাইরে পাওয়া যায়। সিম্পসন হত্যাকাণ্ডে সন্দেহ করা হয় এবং তার বিরুদ্ধে অভিযোগ দায়ের করা হয়। তবে কর্তৃপক্ষের কাছে নিজেকে আত্মসমর্পণ করার পরিবর্তে পাঁচ দিন পরে প্রাক্তন এনএফএল খেলোয়াড় লস অ্যাঞ্জেলেসে গাড়ি করে পালানোর চেষ্টা করেন এবং পুলিশ তাঁকে তাড়া করা শুরু করে। ১৯৯৪ সালের এনবিএ ফাইনাল বাদ দিয়ে এই তাড়া করার ভিডিও টিভিতে লাইভ সম্প্রচার করা হয় এবং ৯৫ মিলিয়ন মানুষ সেই সময় সেটি টিভিতে দেখে।

সিম্পসন সেই রাতে ব্রেন্টউডে তার বাড়িতে পুলিশের কাছে আত্মসমর্পণ করেন। ১৯৯৫ সালের জানুয়ারিতে তার বিচার শুরু হয়, যার নাম ছিল 'শতাব্দীর সেরা বিচার' (Trial of the Century)। তবে হত্যা কান্ডের সময় প্রাপ্ত গ্লাভস তাঁর হাতে ফিট না হওয়ায়  শেষ পর্যন্ত ৩ অক্টোবর, হত্যার জন্য দোষী সাব্যস্ত না করে সিম্পসনকে খালাস দেওয়া হয়। তবে ১৯৯৭ সালে, গোল্ডম্যান পরিবার সিম্পসনের বিরুদ্ধে একটি মামলা দায়ের করে। সেই সময় ৩৩.৫ মিলিয়ন মার্কিন ডলারের জরিমানা গুনতে হয়েছে এই খেলোয়াড়কে। সেই টাকা দিতে নিজের হিজম্যান ট্রফিও বেচে দেন তিনি।

এরপর সিম্পসন ফ্লোরিডা থেকে ক্যালিফোর্নিয়ায় চলে আসেন এবং জনসাধারণের লাইমলাইট থেকে দূরে থাকেন। কিন্তু ১৩ বছর পর তিনি আবার লাইমলাইটে আসেন, দুই ক্রীড়া স্মারক ব্যবসায়ীর সামনে বন্দুক ধরার জন্য। সিম্পসন পুলিশকে বলেন যে তিনি তার কাছ থেকে চুরি করা স্মৃতিচিহ্নগুলি পুনরুদ্ধার করার চেষ্টা করছিলেন, তবে সশস্ত্র ডাকাতি ও অপহরণের ১২টি অভিযোগে দোষী সাব্যস্ত হয়েছিলেন। তাকে ৩৩ বছরের কারাদণ্ড দেওয়া হয়।