Euro 2020: ক্রোটদের হারিয়ে বিশ্বকাপের সেমিতে হারের শোধ ইংল্যান্ডের

লন্ডন, ১৩ জুন: তিন বছর আগে রাশিয়া বিশ্বকাপের সেমিফাইনালে হারের শোধ তুলল ইংল্যান্ড। এবারের ইউরোয় তাদের প্রথম ম্যাচে প্রশ্নাতিত প্রাধান্য বজায় রেখে ঘরের মাঠে ইংল্যান্ড ১-০ গোলে হারাল ক্রোয়েশিয়াকে। ভাগ্য সদয় থাকলে আর ইংল্যান্ড স্ট্রাইকাররা সুযোগ ঠিক মত কাজে লাগাতে পারলে ব্যবধান আরও বাড়তে পারত। ২০১৮ ফিফা বিশ্বকাপের সেমিফাইনালে অতিরিক্ত সময়ের গোলে ২-১ গোলে ইংল্যান্ডকে হারিয়ে প্রথমবার বিশ্বকাপের ফাইনালে উঠেছিল ক্রোয়েশিয়া। আজ ক্রোটদের খেলা দেখা মনে হল না, এই দলটাই বছর তিনেক আগে বিশ্বকাপের রানার্স হয়েছিল। আরও পড়ুন: ক্রিশ্চিয়ান এরিকসনের সুস্থতার প্রার্থনায় সৌরভ গাঙ্গুলিও, আবেগী পোস্ট রোনাল্ডোর

ম্যাচের প্রথমার্ধে ইংল্যান্ড গোল করার অনেক সুযোগ পেলেও গোলশূন্যে অর্ধ শেষ হয়। ম্যাচের ৫৭ মিনিটে ইংল্যান্ডের পক্ষে জয়সূচক গোলটি করেন স্টার্লিং। গোল করার পরেও আক্রমণাত্মক খেলা বজায় রাখে ইংল্যান্ড। তবে শেষের দিকে আক্রমণের ঝাঁঝ বাড়ায় ক্রোটরা। কিন্তু ইংল্যান্ডের কড়া ডিফেন্সের কাছে কাজে আসেনি ক্রোটদের আক্রমণ।

এই ম্যাচে জেতায় নক আউট পর্বে জেতার কাজটা অনেকটা সহজ হয়ে গেল হ্যারি কেনের দলের। কারণ খাতায় কলমে ডি গ্রুপে ইংল্যান্ডের কঠিনতম প্রতিপক্ষ ক্রোয়েশিয়াই ছিল। গ্রুপের বাকি দুটি হল চেক প্রজাতন্ত্র ও স্কটল্যান্ড।