Indian Womens Hockey: সেমিতে ভারতীয় মহিলা হকি দল, প্যারিস অলিম্পিক আর একটা জয় দূরে

প্যারিস অলিম্পিকে খেলার আরও কাছে চলে গেল ভারতীয় মহিলা হকি দল। মঙ্গলবার রাঁচিতে অলিম্পিকের কোয়ালিফায়ার রাউন্ডে গ্রুপের শেষ ম্যাচে ইতালিকে ৫-১ গোলে হারিয়ে সেমিফাইনালে উঠল ভারতীয় মহিলা হকি দল। আর একটা ম্যাচ জিতলেই প্যারিসের টিকিট কেটে ফেলবেন সবিতা পুনিয়ারা। আমেরিকা যুক্তরাষ্ট্রের পিছনে দু নম্বরে থেকে শেষ চারে উঠলেন সবিতা পুনিয়ারা। লিগের ম্যাচে অপ্রত্যাশিতভাবে প্রথম ম্যাচে মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের কাছে হারের পর নিউ জিল্যান্ড ও ইতালিকে হারিয়ে শেষ চারে উঠলেন সবিতারা।

রাঁচির কোয়ালিফাইং রাউন্ড থেকে মোট তিনটি দল প্যারিস অলিম্পিকে খেলার ছাড়পত্র পাবে। ফলে ফাইনালে উঠলে তো বটেই, এমনকি সেমিফাইনালে হারের পর ব্রোঞ্জ পদক নির্ধারক ম্যাচে জিতলেও প্যারিসের টিকিট কাটা যাবে। বৃহস্পতিবার সেমিফাইনালে ভারতের প্রতিপক্ষ জার্মানি।

অন্য সেমিফাইনালে আমেরিকার প্রতিপক্ষ জাপান। মোট আটটি দলকে নিয়ে রাঁচিতে হচ্ছে মহিলাদের হকির কোয়ালিফায়ার রাউন্ডের খেলা। গতবার টোকিও অলিম্পিক্সে ভারতীয় মহিলা হকি দল সেমিফাইনালে উঠে ইতিহাস গড়েছিল। শেষ পর্যন্ত অবশ্য পুরুষ দলের মত ভারতের মহিলা হকি একটুর জন্য পদক জিততে পারেনি।