Under 19 World Cup 2022: ২৪ বছর পর অনুর্ধ্ব ১৯ বিশ্বকাপের ফাইনালে ইংল্যান্ড, আজ সেমিতে অজিদের সামনে ভারত
Under-19 Indian Team. (Photo Credits: Twitter)

অ্যান্টিগা, ২ ফেব্রুয়ারি: আফগানিস্তানকে হারিয়ে ২৪ বছর পর আইসিসি অনুর্ধ্ব ১৯ বিশ্বকাপের (ICC Under 19 World Cup) ফাইনালে উঠল ইংল্যান্ড। বড়দের বিশ্বকাপের পর ছোটদের বিশ্বকাপেও ফাইনালে খেলবে ইংল্যান্ড। সেমিফাইনালে আফগানিস্তানের বিরুদ্ধে ইংল্যান্ড জিতল ১৫ রানে। জয়ের জন্য ২৩১ রান তাড়া করতে নেমে একটা সময় আফগানরা জয়ের মত জায়গায় ছিল, কিন্তু অনভিজ্ঞতার অভাবে কাবুলিওয়ার দেশের ছোটদের ফাইনালে ওঠা হল না। ১৯৯৮ সালে দক্ষিণ আফ্রিকায় আয়োজিত অনুর্ধ্ব ১৯ বিশ্বকাপে ফাইনালে উঠে কাপ জিতেছিল রানীর দেশ। এরপর ছোটদের ক্রিকেট বিশ্বকাপে আর কখনও ফাইনালে ওঠেনি ইংল্যান্ড। আগামী শনিবার অ্যান্টিগায় ফাইনালে ইংল্যান্ড খেলবে দ্বিতীয় সেমিফাইনালে ভারত বনাম অস্ট্রেলিয়া ম্যাচের জয়ী দলের বিরুদ্ধে।

এদিকে, আজ বুধবার রাতে দ্বিতীয় সেমিফাইনালে ভারতের ছোটরা খেলবে অস্ট্রেলিয়ার বিরুদ্ধে। টুর্নামেন্টের মাঝে অধিনায়ক, তারকা ক্রিকেটার সহ ভারতীয় দলের ৬জন ক্রিকেটার করোনা আক্রান্ত হওয়ায়, ১১জন নামানোই চ্যালেঞ্জ হয়ে উঠেছিল মিনি টিম ইন্ডিয়ার। কিন্তু এরপরেও অনায়াসে শেষ চারে ওঠে ভারত।

গ্রুপের সব কটা ম্যাচে জয়ের পর ভারত কোয়ার্টার ফাইনালে ৫ উইকেটে হারায় গতবারের চ্যাম্পিয়ন বাংলাদেশকে। চলতি টুর্নামেন্টে একেবারে পারফেক্ট ক্রিকেট খেলছে ভারত। ভাল খবর হল, ভারতীয় অনুর্ধ্ব ১৯ দলের সব ক্রিকেটার করোনায় সুস্থ হয়ে আজ মাঠে নামতে পারবেন। করোনাকে হারিয়ে কোয়ার্টার ফাইনালে বাংলাদেশের বিরুদ্ধে নেমেছিলেন অধিনায়ক যশ ধৌল।

অন্যদিকে, অস্ট্রেলিয়া দলও ভারতের মতই টুর্নামেন্টের মাঝপথে করোনার শিকার হয়েছিল। গ্রুপ লিগে শ্রীলঙ্কার কাছে হারলেও শেষ আটের নক আউট ম্যাচে পাকিস্তানকে অনায়াসে ১১৯ রানে হারিয়ে সেমিতে উঠেছে অস্ট্রেলিয়া। অনুর্ধ্ব ১৯ বিশ্বকাপে আজ ভারত-অস্ট্রেলিয়া ম্যাচ জমে যাওয়ার যাবতীয় উপাদান থাকছে।