Sir Alastair Cook Retires: সব ধরনের ক্রিকেট থেকে অবসর ইংল্যান্ডের কিংবদন্তি ক্রিকেটার স্যার অ্যালিস্টার কুকের
Sir Alastair Cook Retires (Photo Credit: Sky Sports/ X)

সব ধরনের ক্রিকেট থেকে অবসরের ঘোষণা করলেন ইংলিশ কিংবদন্তি স্যার অ্যালিস্টার কুক (Alastair Cook)। ২০১৮ সালে আন্তর্জাতিক ক্রিকেট থেকে অবসর নিলেও ২০২৩ মরসুম পর্যন্ত এসেক্সের (Essex) হয়ে ধারাবাহিকভাবে কাউন্টি ক্রিকেট খেলেছেন প্রাক্তন এই অধিনায়ক। চলতি মরসুমে কাউন্টি চ্যাম্পিয়নশীপে তাঁর চূড়ান্ত পর্বের খেলা নিয়ে জল্পনা-কল্পনা চলছিল। এসেক্সের পক্ষ থেকে জানানো হয় যে, এই মরসুমের শেষে কুক তার ভবিষ্যৎ নিয়ে আলোচনায় বসবেন। কিন্তু ইংল্যান্ডের প্রাক্তন অধিনায়ক এখন তার সিদ্ধান্তের বিষয়টি নিশ্চিত করেছেন। ইংল্যান্ডের সর্বকালের সেরা ক্রিকেটারদের একজন হিসেবে ক্রিকেটকে বিদায় জানিয়েছেন ৩৮ বছর বয়সী এই বাঁহাতি ব্যাটসম্যান। ২০০৬ সালে নাগপুরে ভারতের বিরুদ্ধে আন্তর্জাতিক ক্রিকেটে অভিষেক হয় কুকের। ২০১৮ সালের সেপ্টেম্বরে ওভালে ভারতের বিরুদ্ধেই শেষ ম্যাচ খেলেন কুক। নিজের প্রথম ও শেষ আন্তর্জাতিক ম্যাচে শতরান করে তিনি ভক্তদের মনে চিরস্মরণীয় হয়ে আছেন। Cricket in LA Olympics 2028: অপেক্ষার অবসান! লস অ্যাঞ্জেলেস অলিম্পিকে টি-টোয়েন্টি ক্রিকেটের অন্তর্ভুক্তির সুপারিশ গ্রহণ আইওসির

কুক জানান, সাফল্য অর্জন করে ইংল্যান্ড দলের সদস্য হতে পেরে তিনি গর্বিত। তিনি আরও বলেন, নতুন প্রজন্মের জন্য পথ তৈরি করতে এগিয়ে যাওয়ার এটাই সঠিক সময়। এসেক্স কাউন্টি ক্লাব থেকে প্রকাশিত এক বিবৃতিতে কুক বলেন, 'আজ আমি অবসর ঘোষণা করছি এবং পেশাদার ক্রিকেটার হিসেবে আমার কেরিয়ারের সমাপ্তি ঘোষণা করছি। বিদায় জানানো সহজ নয়। দুই দশকেরও বেশি সময় ধরে ক্রিকেট আমার কাজের চেয়ে অনেক বেশি। এটা আমাকে এমন জায়গার অভিজ্ঞতা অর্জন করতে সাহায্য করেছে, যেটা আমি স্বপ্নেও ভাবিনি, এমন দলগুলোর অংশ হয়েছি, যারা এমন অনেক কিছু অর্জন করেছে, যা আমি কখনো ভাবিনি, এবং সবচেয়ে গুরুত্বপূর্ণ হলো, গভীর বন্ধুত্ব তৈরি হয়েছে, যা সারাজীবন থাকবে।'

তিনি আরও যোগ করে বলেন, 'আট বছর বয়সী ছেলেটি প্রথম উইকহ্যাম বিশপস অনূর্ধ্ব ১১-এর হয়ে খেলেছিল, এখন আমি গর্বের সাথে বিষণ্ণতার এক অদ্ভুত অনুভূতির সাথে শেষ করছি। যদিও সবার উপরে, আমি অসম্ভব খুশি। আমার জীবনের এই অংশটা শেষ হওয়ার এটাই উপযুক্ত সময়। আমি সবসময় সেরা খেলোয়াড় হওয়ার জন্য সবকিছু দিয়েছি, কিন্তু এখন আমি নতুন প্রজন্মের দায়িত্ব নেওয়ার জন্য রাস্তা তৈরি করতে চাই।'

৫৯ টেস্টে ২৪টি জয় নিয়ে ইংল্যান্ডের সফলতম টেস্ট অধিনায়কের মর্যাদা ধরে রেখেছেন কুক। ১৬১ টেস্টে ১২৪৭২ রান তুলে ইংল্যান্ডের সর্বোচ্চ রান সংগ্রাহকের তালিকায় শীর্ষে রয়েছেন তিনি। ঘরোয়া ক্রিকেটে ৮৮টি সেঞ্চুরিসহ ৩৩ হাজারেরও বেশি রান করেছেন কুক।

২০১৯ সালে রানী দ্বিতীয় এলিজাবেথের (Queen Elizabeth) কাছ থেকে নাইটহুড (Knighthood) পান তিনি।