পরপর দুটো বিশ্বকাপের মূলপর্বে ওঠা হল না ইউরো চ্যাম্পিয়ন ইতালির, ফাইনালে উঠে রোনাল্ডোদের সামনে নর্থ ম্যাসেডোনিয়া
Italy. (Photo Credits: Twitter)

পালেমরো(ইতালি), ২৫ মার্চ: ২০১৮-র পর ২০২২ (FIFA World Cup 2022)। পরপর দুটো বিশ্বকাপের মূলপর্বে খেলার যোগ্যতাঅর্জন করতে পারল না ইতালি (Italy)। উয়েফা প্লে অফের সেমিফাইনালে নর্থ ম্যাসেডোনিয়ার কাছে ০-১ গোলে হেরে যোগ্যতাঅর্জন পর্ব থেকে বিদায় নিল ইউরো চ্যাম্পিয়নরা। খেলার একেবারে শেষে ইনজুরি টাইমে আলেকজান্দার ট্রাজকোভস্কি-র গোলে ইতালিকে হারিয়ে এই প্রথম বিশ্বকাপের মূলপর্বে খেলার চূড়ান্ত ধাপে উঠে গেল নর্থ ম্যাসেডোনিয়া। তবে আজুরিদের স্বপ্নভঙ্গের রাতে তুরস্ককে ৩-১ গোলে হারিয়ে প্লে অফের ফাইনালে উঠে কাতারে খেলার আশা দারুণরকম জাগিয়ে রাখল পর্তুগাল। হাফ টাইমে পর্তুগালের হয়ে দুটি গোল করেন ওটাভিয়ো, দিয়েগো জোটা।

ম্যাচের ৬৫ মিনিটে তুর্কির হয়ে ব্যবধান কমান বুরাক ইয়ামাজ। খেলার একেবারে শেষের দিকে ম্যাথুজ নুনেস। গোল না পেলেও মাঝেমাঝেই নিজের ক্যারিশ্মা দেখান রোনাল্ডো। এবার ২৯ মার্চ,মঙ্গলবার ফাইনালে পর্তোয় পর্তুগাল-নর্থ ম্যাসেডোনিয়া-র মধ্যে জয়ী দল কাতার বিশ্বকাপের মূলপর্বে উঠবে। আরও পড়ুন: আইপিএল শুরুর আগেই চমক, CSK-র অধিনায়কত্ব ছাড়লেন মহেন্দ্র সিং ধোনি

ট্রফির বিচারে ইউরোপের সফলতম দেশ ইতালি গত বছর ইউরো কাপ জিতে কাতার বিশ্বকাপের ফেভারিটের তালিকায় চলে এসেছিল। কিন্তু আজুরিদের গতবারেরর মতই সব কিছু ঘেঁটে গেল বিশ্বকাপের যোগ্যতাপর্বের শেষের দিকে কটা ম্যাচ। গ্রুপে সুইজরল্যান্ডের কাছে পিছিয়ে পড়ে দ্বিতীয় হয়ে প্লে অফে উঠেছিল ইতালি। নক আউট প্লে অফে দুটো ম্যাচ জিতলে মূলপর্বে উঠতে হত। কিন্তু প্রথম ম্যাচে হেরেই স্বপ্নভঙ্গ হল আজুরিদের। ব্রাজিলকে বাদ দিলে বিশ্বকাপের মূলপর্বে একটা সময় ইতালিই ছিল সবচয়ে নিয়মিত দেশ।